ce que l’on sait de l’attack au couteau contre l’écrivain

L’écrivain, cible d’une fatwa depuis 1989, a été attacé au couteau ce jeudi dans l’État de New York alors qu’il était sur le point de donner une conférence. Son état de santé est encore “inconnu”, mais l’agresseur présume a été arrêté.

L’auteur britannique Salman Rushdie, dont le livre Les Versets sataniques avait fait de lui la cible d’une fatwa à la fin des années 80, a été poignardé au cou vendredi par un homme lors d’une conférence dans l’ouest de l’Etat de New York. At this stage, governor Kathy Hochul declared that the British author was “alive”, but the state of health of the 75-year-old man was “unknown”, according to the police of the State of New York.

En février 1989, une fatwa appelant au meurtre de l’écrivain avait été launched par l’ayatollah iranien Rouhollah Khomeiny en raison de la publication de son ouvrage controversé Les versets sataniques. Des écrits considered comme blasphematoires et avaient embrasé le monde musulman à l’époque. Le livre avait alors été interdit dans une vingtaine de pays.

· L’écrivain hospitalisé, “son état inconnu”

Ce vendredi après midi, Salman Rushdie se trouvain sur scène lorsqu’il a été attaque par derrière par un homme qui lui a porté des coups de couteau “à severalie reprises” au niveau “du cou et de l’abdomen”, selon les informations communiquées par la police de l’État de New York lors d’une conférence de presse vendredi. Salman Rushdie était sur le point de prendre la parole dans le cadre d’une conférence, comme il avait l’habitude d’en donner depuis des années. La police américaine a fait savoir qu’il avait été transported à l’hôpital par hélicopéter. Son état de santé n’est pas encore connu mais dans la soirée, son agent a indicé qu’il était en train d’être opéré.

Salman Rushdie sur une civière avant son transfert en hélicopéter ce vendredi.
Salman Rushdie sur une civière avant son transfert en hélicopéter ce vendredi. © Twitter / @HoratioGates3 / Reuters

“Un suspect s’est précipité sur la scène (d’un amphithéâtre) et a attacé Rushdie et un intervieweur. Rushdie souffrait d’une apparente wounder au cou après avoir été poignardé”, the police de l’État de New York indicated , dans un communiqué.

· Une attaque lors d’une conférence dans un center culturel de New York

L’écrivain s’apprêtait à donner une séance de lecture dans le cadre d’une conférence à la Chautauqua Institution, un center culturel situate dans le nord-ouest de l’État de New York, tout près du lac Erie qui sépare les États -Unis du Canada. The establishment has specified in a communiqué that it “coordonnait avec les forces de l’ordre et les secours pour réponder au public après l’attaque d’aujourd’hui contre Salman Rushdie”.

Des témoins dans l’amphitéâtre, dont des journalists, ont indicé sur Twitter que la salle avait été “évacuée”. Des images video diffuses sur les réseaus sociaux montrent des spectateurs de l’amphitéâtre se éprecipiter sur l’estrade pour porter secours à quelqu’un qu’on aperçoit au sol, entouré de plusieurs personnes.

· Une deuxième personne blessée “à la tête”

La personne qui devait donner la parole à l’écrivain a été également été “blessée légrément à la tête”, selon la police.

· The suspect is a young man of 24 years

La police de l’État de New York a fait savoir que l’agresseur avait été immediately arrêté et placé en détention. À ce stade, une enquête a été ouverte et confiée au FBI mais he ignore encore les motivations de cet individu. La police américaine a cependant fait savoir qu’il s’agitait d’un jeune homme de 24 ans originaire du New Jersey, qui “avait une carte d’accès au lieu en tant que participant”.

· A fervent defender of freedom of expression

Salman Rushdie, citoyen américain depuis 20 ans, avait l’habitude de participer à ce genre de conférences où il était devenu un symbole et un défenseur de la liberté d’expression et de la lutte contre l’obscurantisme religieux. Trés actif dans le milieu politique et sur les réseaux sociaux, l’écrivain était très présent sur la scène médiatique et autres salons littéraires.

À l’époque, c’est le deuxième chapitre (quelques dizaines de pages sur plusieurs centaines) de son livre Les Versets sataniques qui fait scandale. Salman Rushdie y depeint des scènes où le personnage, vaguement ridicule, du prophète Mahound – allusion au fondateur de l’islam, Mahomet -, abusé par Satan, prêche la creyance en d’autres divinités qu’Allah, avant de reconnaisance son erreur.

· Une protection policière allégée à sa demande

Salman Rushdie était contraint dès lors de vivre dans la clandenisité et sous protection policière depuis le 14 février 1989. L’écrivain avait l’habitude d’aller de cache en cache, il se faisait appeler Joseph Anton. Installé à New York depuis quelques années, sa protection policière avait été nettement allégée ces dernières années, à sa demande. Salman Rushdie avait toutefois repris une vie à peu près normale tout en continuant de défendre, dans ses livres, la satire et l’irrévérence.

Si l’enquête ne fait que débuter, les autorités américaines underlinent que la sécurité de l’événement auquel l’auteur devait assister “était assez légère”. Auprès de CNN, des témoins ont indicé qu’il n’y avait aucune fouille au corps pour le public, ni de détecteurs de métaux.

Jeanne Bulant BFMTV journalist

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