comment les sprinteurs français se sont adapté à la piscine en plein air de Rome

La chaleur, le wind et même quelques gouttes de pluie… These parameters doivent être pris en compte depuis le premier jour des championships d’Europe de natation, jeudi 11 août, au sein du stade nautique de Rome. Si les derniers Mondiaux de Budapest se sont tenus, comme souvent, dans une enceinte couverte, ce n’est pas le cas pour l’édition continentale. Trois tribunes entourent le bassin de 50 mètres totalement ouvert sur le ciel de la Ville éternelle.

Il faut remonter à 2010, à Budapest, pour voir des championships d’Europe de natation en grand bassin se tenir en plein air, quand les Mondiaux n’ont plus vu la lumière du jour depuis…Rome, en 2009. Enfin, les Jeux olympiques de 2004, à Athènes, ont été les derniers à voir les nageurs s’élancer sous le soleil.

Plus d’une decennie est passée, mais si les nageurs ont l’habitude de s’entraîner dans ces conditions extérieures, l’équipe de France s’est préparée en consequencement avant la compétition. L’ensemble de la delegation tricolore a ainsi passé une semaine à Vichy (Allier) dans des bassins en plein air notably pour s’adapter aux conditions de Rome où le mercure peine à descendre sous les 30° depuis jeudi.

Il faisait très chaud à Vichy avec une journée notably à 40°C, donc ça nous a bien préparés. Il ya un temps necessaire d’adaptation. Pour d’autres athlètes, ça peut être compliqué à gérer car ça pompe beaucoup d’énergie“, détaille Marie Wattel, aligned sur le 50 m et le 100 m papillon. .

Les nageurs en lice pour les championnats d'Europe de Rome s'entraînent, mercredi 10 août 2022, à la evell du début de la competition.   (Emmanuel Roupied)

Les poubelles éparpillées autour du bassin et remplies au point de déborder parfois de bouteille d’eau foursés par l’organisation peuvent en témoigner : la chaleur tape sur les organismes à Rome. If the water temperature remains the same (between 25 and 28°C), car imposed by the Fédération internationale de natation (PDF in English).

La chaleur aussi un impact au niveau respiratoire pendant la course. Dans une piscine intérieure, ces choses, on n’y pense pas”, support Michel Chrétien, coach of the sprinter Maxime Grousset et du dosiste Yohann Ndoye Brouard.

Le nouveau champion d’Europe sur 200 mètres dos is particularly concerned because he faces the sun all along the course. Habitué à se situer grâce aux ampoules LED sur les plafonds des salles comme l’ensemble des dossistes, le Français a trouvé une astuce. “Un câble a été installed entre les lignes 4 et la 5 et ça permet de se repérer, raconte-t-il. L’objectif est clairement de réalisé des chronos pour figurer dans ces couloirs.”

“Pour les dossistes, il faut faire plus attention à la ligne [de course]. On est susceptibles de nager moins droit qu’en intérieur, mais c’est pareil pour tout le monde”adds Camille Lacourt, triple champion of the world du 50 mètres dos.

Le nageur originaire d’Annecy constitue aussi un cas particulier car il souffre d’un keratocone, une maladie degénérative des yeux qui provoque des troubles de la sight. Une opération en septembre a permis d’en stopper l’évolution. Le nageur porte des lunettes à sa vue dans l’eau. Claires à l’accoutumée, elles sont teintées à Rome pour ne pas être perturbé par le soleil.

La chaleur, par contre, le Français n’en a cure. Imperial sur le 200 m dos pour débuter avec une première breloque en or, le Savoyard a profité de la confiance engrangée tout au long de la saison en extérieur. “And Canet, j’ai fait mon meilleur temps de la saison (avec 53″15 sur le 100 m dos, un temps qu’il a améliorio aux Mondiaux, avec un chrono de 52″50) en n’étant pas affûté. J’ai ensuite refait une semaine de stage à Amiens et à Vichy avec les Bleus.

Si le Roumain David Popovici n’a pas semblé perturbé sur le 100 mètres nage libre avec un record du monde (46″86) en finale et un titre continental, samedi, le papillon aussi un temps d’acclimatization. “Quand il ya du vent, les bras peuvent être un peu perturbés”, explique Marie Wattel, qui ne veut cependant pas chercher d’excuse. “On est tous dans le même bateau. Nous sommes des athlètes de haut niveau donc he doit savoir s’adapter.”“. L’adaptation, c’est bien le maître-mot, ici, à Rome.

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