Dans la Creuse, un arnaqueur britannique au center d’un documentary Netflix recherché pour avoir foncé sur des gendarmes – Libération

C’est le genre de scénario dont even un film hollywoodien n’aurat pas voulu tant il semble tiré par les cheveux. Au fin fond de la Creuse, lors d’un banal contrôle d’élevage canin, c’est pourtant bien dans une drôle d’affaire, mêlant manipulation, faux espion et vrai escroc britannique, que les autorités locales ont mis le nez malgré elles . Le tout accompagé d’une cavale après un délit de fuite dans lequel deux gendarmes ont été blessés.

Dans l’après midi de jeudi, du personnel de la Direction départementale de l’emploi, du travail, des solidarités et de la protection des populations (DDETSPP), chargee entre autres de la protection animale, est arrivé à Vidaillat, petit village de 180 habitants au sud de Guéret. Le convoy, escorté par deux gendarmes, se rendait au domicile d’un couple de Britanniques qui détenait, probably illegally, près d’une trentaine de chiens d’élevage. Tous devaient être transferes vers la SPA.

Dans la maison du couple, seule la femme est dans un premier temps présente. Avant que l’homme ne la rejoigne un peu plus tard, au volant d’une Audi A3. «Alors que la gendarmerie demandait à (l’homme) de se displacer à la Brigade la plus proche pour réalises les verificacions d’usages, l’individu a démarré son véhicule puis percuté les deux militaires avant de prendre la fuite», indique la préfecture de la Creuse dans un communiqué. Les gendarmes, qui passent sur le capot de la voiture, ont été “sévèrement blessés”faisant l’objet d’une incapacité totale de travail (ITT) de 21 jours pour l’un, toujours hospitalisé à Guéret, et d’une ITT de six jours pour l’autre, qui a regagné son domicile.

Dans la foulée, une enquête a été ouverte par le parquet de Guéret pour «tentative d’homicide volontaire sur personne dépositaire de l’autorité publique». Et d’important moyens sont mis en place pour retrouver le fugitif. Un fait divers certes spectaculare, qui aurait pu virer au drame, mais qui n’a jusque-là rien de particulier hors du commun. Sauf que le fugitif en question n’est pas n’importe qui.

Arnaques, kidnapping et series Netflix

According to the mayor of the commune, Martine Laporte, il s’agit de Robert Hendy-Freegard, a quinquagénaire arrivé dans le village avec sa compagne en 2015. Un nom pas forcément connu du grand public mais qui peut évoque quelque chose aux plus assidus de Netflix. La plateforme américaine de vidéo à la demande lui a en effet consecrated une série documentaire de trois épisodes, sortie en janvier dernier, entitles The Puppet Master : Leçons de manipulation.

Robert Hendy-Freegard y est depeint comme un mythomane, fin manipulator et arnaqueur, habitué à ruiner des personnes vulnerable à qui il arrive à faire croire tout et n’importe quoi. Depuis les années 90, le Britannique reproduit à l’envi les mêmes magouilles. Le scénario qu’il vend à ses victimes est aussi fou qu’élaboré : auprès de chacune d’entre elles, il se fait passer pour un espion du MI5, les services secret britanniques, chargé de les protecter de l’Armée républicaine irlandaise ( IRA), un groupe paramilitaire responsible outre-Manche d’une série d’attentats.

A chaque fois, il leur fait creire que l’IRA cherche à les eliminator et que la seule solution pour écapar à un assassination est tout simplement de disparaître. Little by little, Robert Hendy-Freegard arriver à élonger ses victimes de leurs proches, les convincing qu’evitar de donner des nouvelles leur garantit plus de sécurité. Et il en profite evidently pour leur soutirer toutes leurs économies. On estime qu’il a volé au total plus d’un million de livres à ses victimes.

Condamné à la perpétuité puis libéré

Attrapé en 2002 lors d’une opération conjointement par le FBI et le Scotland Yard, l’homme passe quelques années derrière les barreaux. Plusieurs de ses victimes refusent de témoigner puisque Robert Hendy-Freegard les avait averties que la police pouvait avoir des agents corrumpus dans ses rangs. Il est malgré tout condamné, au terme de huit mois de procès en 2005 à la prison à perpétuité pour des faits de kidnapping, de vol et d’escroquerie. «Il parvenait à prendre le pouvoir et le control sur la vie» de ses victimes, les forçant à vivre dans «une poverty abjecte», témoignait Bob Brandon, le policier en charge de l’enquête, lors du procès. Robert Hendy-Freegard appealed from his conviction for kidnapping, which was overturned in May 2009.

Depuis, selon Netflix, en dépit de sa condamnation, Robert Hendy-Freegard a recommencé ses magouilles. Dans le documentaire, les réalisateurs donnent la parole à deux enfants, sans nouvelles de leur mère depuis de nombreuses années, qui aurait disparu après avoir rencontre en 2012 un certain David, prénom d’emprunt que le Britannique utilisait. Netflix assure qu’il s’est depuis installed en France où il fait commerce de chiens de luxe.

Une femme “totally recluse” et “completely under influence”

C’est donc dans la Creuse que sa trace, ainsi que celle de la mère disparue – becomeu sa compagne, ont été retrouvées. «Cela fait 4-5 ans qu’on sait que c’est une crapule», a raconté l’AFP un des voisins de la maison de pierres habitée par le couple. Sa compagne, «au début, elle sortait et nous faisait un petit signe de la main comme la Reine d’Angleterre, puis elle nous disait «I don’t speak French» en partant en courant».

A Vidaillat, l’escroc s’était installed avec sa compagne dans une maison isolée, accessible après severales lacets dans la forêt limousine. S’il ne s’y rendait que «très rarement»sa compagne y vivait «total recluse» etc «complete under influence», selon la maire de Vidaillat. Elle «était porté disparue depuis des années. Elle n’avait même pas le droit de sortir de chez elle»explique-t-elle à France Bleu Creuse. «He ne voyait jamais sortir madame. Quant à son compagnon, il enchainait les allers-retours entre la Creuse et d’autres destinations.»

«En début d’année, je suis entrée en contact avec sa fille en Angleterre, qui cherche sa maman depuis huit ansraconte à l’AFP une autre voisine. C’est en regardant Netflix que j’ai fait le rapprochement. Ma petite-fille a écrit au producteur de Netflix et j’ai eu le contact de la fille» On Friday, selon les voisins, la quinquagénaire est partie pour l’ambassade du Royaume-Uni, avec son fils, une cousine et un ami de son fils, présents jeudi dans le village.

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