Incendie d’ampleur dans une Californie écrasée par la chaleur

Des centaines de pompiers étaiten mobilisés jeudi 1er septembre pour lutter contre un incendie le long d’une importante autoroute en Californie, frappée par une wave de chaleur redoutable. Des avions bombardiers d’eau sont entrés en action pour tenter de controler un feu qui s’est declenché mercredi et qui a déjà touché plus de 2,100 hectares de l’arrière-pays de Los Angeles. Sept pompiers ont été brièvement hospitalisés pour des légères injuries liéantes à la chaleur, ont annoncée des responsables des pompiers.

California is facing, like certain regions of Nevada and Arizona, a new day of extreme temperatures. Un dôme de chaleur s’est installed sur la région, poussant le mercure à climber jusqu’à 43°C jeudi dans la région de l’incendie. Cette météo étouffante devrait se maintenir jusqu’à la semaine next, avec des température jusqu’à 46°C.

L’incendie en bord d’autoroute, baptisé «Route Fire», est “un signal d’alarme” sur le risque incendie actuel, a declared Robert Garcia, le responsible des pompiers pour les forêts de la région de Los Angeles. Current conditions could lead to fires «très rapides» avec un «explosive behaviour»at-il dit. «The next days are going to be very difficult»and prevenu Robert Garcia devant la presse.

The «Route Fire», qui a bloqué quelques heures durant le principal axe routier liant Los Angeles à San Francisco, est en partie maîtrisé, ont fait savoir les pompiers, mais encore beaucoup reste à faire pour parvenir à son extinction. «Une chaleur intense, une faible humidity et un terrain accidenté vont compliquer le travail des pompiers», ont précisé les authorities dans un point de situation. Elles estiment que cela va favoreur de grands panaches de fumée, l’avancée du feu vers le haut des reliefs et le déclenchement d’autres feux annexes à proximité.

Des «températures dangerement chaudes»

La wave de chaleur qui touche l’Ouest des États Unis a aussi provocé des perturbations sur le réseau électrique californien. Son régulator, California ISO, demande aux ménages de limiter leur consommation de 16H00 à 21H00 afin d’evitar une saturation. Among the recommended measures, figure l’arrêt du recharging des véhicules électriques à ces heures, dans un État qui a annoucé quelques jours aupuravant bannir la vente de voitures neuves à essence d’ici 2035. La reduction de la demande qui résultérait de ces gestes «peut aider à la stabilisation du réseau électrique aux périodes de forte demande et (ainsi) avoid emergency measures that include cuts» temporaires, a écrit California ISO dans son message d’alerte.

En pleine journée, the ensemble of solar panels provide un tiers de l’électricité en Californie. Mais, à la tombée du soleil, l’offre d’énergie photovoltaicaïque s interrompt brutalement, laissant les autres d’électricité prendre le relais – ce qui pose problème en début de soirée, quand la chaleur de la journée n’est pas encore retombée, poussant la demande via la climatisation. Mercredi, le governor démocrate Gavin Newsom a levé temporairement des restrictions afin que des centrales électriques fonctionnant aux énergies fossiles puissent produire davantage.

The American meteorological service (NWS) has published an alert of “excessive heat” for the majority of California, as well as in certain parts of Arizona and Nevada, warning of “dangerously hot temperatures” for the next few days. The mercury should remain très haut – plus de 25°C – la nuit. Dans le sud de la Californie, les waves de chaleur ne sont pas unhabituelles en septembre, mais des températures au-dessus de 37°C sont considéraires très chaudes, même pour une région réputée pour son fort insoleillement.

According to les scientifiques, les canicules à répétition sont un unmistakable marker of warming of the planet – et ces vagues de chaleur sont appelées à encore se multiplier, s’allonger et s’intensifier. L’Ouest américain est frappé par plus de deux decennie d’une sécheresse dévastatrice, aggravée par le changement climatique.

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