Le Gendarme et les Gendarmettes : un tournage bouleversé par la santé de Louis de Funès et Jean Girault

The comedy “Le Gendarme et les Gendarmettes” is the last film of Louis de Funès tourné avant sa mort en 1983. Discover l’envers d’un tournage sous haute tension marked by the death of director Jean Girault.

Le Gendarme et les Gendarmettes : le dernier de Funès

Sorti en octobre 1982, la comédie Le Gendarme et les Gendarmettes est le sixième et dernier film de la saga Le Gendarme débutée en 1964 avec Le Gendarme de Saint-Tropez. Toujours réalisées par Jean Girault, the feature-length film marks the last appearance of Louis de Funès in cinema before his death in January 1983.

Le Gendarme et les Gendarmettes
Le Gendarme et les Gendarmettes © SNC

Pour ce sixième volet, Cruchot et son équipe sont chargés d’accueillir, de former et de prendre soin d’un contingent de quatre jeunes femmes en uniforme. L’affaire se corse lorsqu’un spécialiste de l’espionnage informatique enlève, une après l’autre, les nouvelles recruits. La brigade de Saint-Tropez doit alors déployer des trésors d’ingéniosité pour retrouver ces femmes dont ils avaient la garde, parfois au péril de leur vie.

Inspiré par les débuts de la féminisation de la gendarmerie nationale, le film a surtout été marque par un tournage très compliqué, dú aux problèmes de santé de sa star et de son réalisateur. Ce dernier décèdera d’ailleurs avant que le film ne soit termine.

Un tournage sous haute surveillance

Les prises de vues du film Le Gendarme et les Gendarmettes debutante au printemps 1982 à Saint-Tropez. Comme il l’avait fait sur L’Avare etc La Soupe aux chouxLouis de Funès est very involved in the realization et collaborate étroitement avec Jean Girault. Il s’investit notably beaucoup dans la direction d’acteurs. Mais sa santé fragile implies de lourds aménagements dans le planning de tournage.

En effet, après son double infarctus survenu en 1975, l’acteur star doit se ménager. Ainsi, le tournage du film est entiere planié en fonction de ses constraints. Il ne peut tourner que quelques heures par jour, entrecoupées d’une sieste et a l’interdiction de tourner de nuit. His cardiologist is also present on the tournage. Il est chargé de prendre sa tension avant les prises et peut lui ordonner d’arréter si une scène lui demande trop d’effort.

Malgré ces constraints et une santé declinante, Louis de Funès déborde d’énergie et étonne toute l’équipe, faisant parfois fi des medical recommendations. Le tournage du film Le Gendarme et les Gendarmettes s’étale à Saint-Tropez pendant plus de deux mois. Une durée hors-norme pour un tel film.

The team nevertheless fears the death of Louis de Funès à tout moment. Jean Girault aurait même confié à Michel Galabru qu’il pouvait partir en plein tournage.

Jean Girault died

Si la santé de Louis de Funès inquiète, c’est bientôt celle de Jean Girault qui va chambouler le tournage. Alors qu’il était arrivé en forme sur le plateau au début des prises de vues, son état se dégrade au bout d’une semaine. Le réalisateur perd beaucoup de poids, et délègue souvent le travail à ses assistants réalisateurs ou à la seconde équipe. Bientôt, il ne peut même plus se displacer, ce qui conduct l’équipe à devoir placer la camera où il se trouve. Il quitte finalement le tournage après les prises de vues à Saint-Tropez, et avant celles en studio de Boulogne-Billancourt.

The beautiful friendship between Louis de Funes and Jean Girault
The beautiful friendship between Louis de Funes and Jean Girault (Photo by PICOT/Gamma-Rapho via Getty Images)

Il est finalemente hospitalized à son retour à Paris et le tournage se pursuit sans lui. C’est Tony Aboyantz, le premier assistant director, qui est chargé de continuer tant bien que mal les prises de vues. Il est beaucoup aidé par Louis de Funès.

Jean Girault died avant que le film ne soit achevé le 20 juillet 1982 des suites de la tuberculosis. Une maladie qu’il traînait depuis l’enfance. En raison de sa grande contagiosité, toute l’équipe est soumise à une quarantaine et à des dépistages. Finally, un seul cas benin est détecté et soigné.

Louis de Funès est dévasté par la mort de son ami. Malgré sa tristesse et sa santé fragile, il s’implique enormément pour terminer le montage du film aux caôtes de Tony Aboyantz. Louis de Funès rend hommage à Jean Girault lors de la film premiere Le Gendarme et les Gendarmettes à Saint-Tropez in October 1982. Il décèdera trois mois plus tard d’un nouvel infarctus.

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