Le Japon essaie toujours d’en finir avec les disquettes en 2022

Le Japon veut tuer la diskette une bonne fois pour toutes. C’est en tout cas le vœu du ministre du Numérique. But, en la matière, le pays fait de la résistance.

We are in 2022 after Jesus Christ. The entire planet serves modern storage supports to conserve data… All? Nah! Un pays peuplé d’irréductibles fonctionnaires résiste encore et toujours aux solutions les plus modernes, en continuant de faire appel réguelle des disquettes. Et, ce pays, c’est le Japon.

Mais, cette situation est censée évoluer bientôt. C’est en tout cas l’engagement qu’a pris le ministre japonais en charge du Numérique, Taro Kono. Lors de la cinquième conference sur le concept de société numérique au Japon, l’interéssé a promis de débarrasser l’administration d’un certain nombre de technologies et d’appareils obsolètes. Et, la diskette en fait partie.

Japan declares war on diskettes

C’est même une bataille contre ces reliques du passé que le gouvernement entend mener. Sur Twitter, Taro Kono and ainsi announce le 31 août 2022 que son ministère « and declared war on diskettes ». Pour y parvenir, explique-t-il, il va falloir changer toutes les procedures qui obligent l’État, mais également les entreprises, à s’en servir. Près de 1,900 règles de ce type exist.

Cet assaut contre les disquettes a reçu le plein support du Prime minister Fumio Kishida, qui est en poste depuis octobre 2021. En conférence de presse, les deux responsibles politiques ont promis de « revoir ces pratiques rapidement », en faisant remarquer que c’est de toute façon le sens de l’histoire : « Où peut-on acheter une diskette de nos jours? »

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A lecteur de diskettes. // Paweł Zadrożniak

La persistence de la diskette au Japon apparait paradoxale pour un pays perçu comme aux avant-postes du progrès technique. Le contraste est saissant pour un pays dont on loue l’avance sur tel ou tel sujet, par exemple, la robotique, mais qui est encore à se servir des diskettes de façon significat, mais également d’autres produits datés.

Dans son message sur Twitter, Taro Kono en a liste d’autres, d’ailleurs, comme les CD-ROMs et les MiniDiscs, qui sont toujours requis pour soumert des demandes et des formulaires. Autre cible announcee du gouvernement nippon : le télécopieur. Là encore, il s’avère que le fax fait aussi de la résistance, en raison d’un soutien important dans le pays.

D’ailleurs, Taro Kono declared avoir aussi l’intention d’en finir avec le fax : « Je cherche à me débarrasser du télécopieur, et j’ai toujours l’intention de le faire ». Mais, il doit composer avec une certaine hostilité au sein d’une partie de la population, que ce soit dans les entreprises, la bureaucracy ou même les particuliers. Un plan visant à tourner la page a ainsi dû être abandonné.

Les ambitions du gouvernement japonais contre les diskettes et un certain nombre d’autres supports n’ont pas la garantie d’être couronnées de succès. En 2021, l’ancien Prime minister Yoshihide Suga avait promis lui aussi de réduire la dependence du pay à l’égard de certains usages vieillots, mais la brièveté de son mandate ne lui a permis de mettre en œuvre son program.

À un échelon plus local aussi, la bureaucratie essaie de basculer vers des outils plus modernes. C’est ce que montrait un reportage de Vice en novembre 2021, avec un effort à peine naissant des administrations locales visant à les élimairement progressivement. Un témoignage d’un intervenant au média illustrait bien la relative passivité du pays sur ce sujet : « Nous n’avons jamais eu de problème avec ça, donc nous avons continué à les utiliser. »

fax
Un autre combat du Japon : en finir avec les faxes. // Source: mitsy mcgoo

Les jeunes ne savent pas ce que sont les diskettes

According to our colleagues, cela fait vingt ans que l’écutif nippon souhaite actualiser ses pratiques en matière de traitement de l’information, notably en basculant de plus en plus vers la dématérialisation, le numérique et les tools les plus récentes. Une digitization of several administrative procedures (care of children, maisons de retraite, municipalités) is expected for 2026.

According to a ranking dated 2021 by the Swiss IMD School of Commerce, Japan is ranked 28th among nations in terms of digital competitiveness. France is 24th, Germany 18th, Canada 13th, Switzerland 6th and the United States 1st. Le Japon est sur une tendance négative, puisque ses précédentes classifications étaiten 23e et 27e en 2019 et 2020.

Un classement de prime abord étonnador, mais qui s’éclaire au regard de la difficulty du pays à se mettre au niveau. On l’a vu avec Internet Explorer. Nikkei Asia signalait à la mid-june que almost la moitie (49%) des entreprises interrogées dans le pays en mars se sert encore d’IE, alors que Microsoft n’a cessé durant derniers mois de prêner de la end du support et de sa disparition

The diskette sous sa forme 3.5 pouces est née au Japon, ce qui est peut-être un indice de sa longevity dans le pays — même si l’on peut aussi trouver des traces récentes de son emploi ailleurs. Ce n’est qu’en 2019 que l’armée américaine a renoncé aux diskettes pour lancer ses missiles nucléaires. Le Japon n’est ainsi pas le seul à avoir du mal à passer à autre chose.

Cela fait pourtant plus de ten ans que Sony a ceasé de fabriquer les discettes, les dernières unités étant sorties en 2011. Les plus jeunes générations n’en ont jamais manipulé et ne savent même pas les reconnaire : ce qui d’ailleurs pose la question de la représentation de la diskette comme symbole de sauvegarde sur le PC. Il serait temps, là aussi, de tourner la page.

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