Pour Serhiy Jadan, écrivain engagé contre la guerre en Ukraine, un “pays transformé” est en train de naître

Le courage et la mobilisation de la société ukrainienne will enable him to gain the war in the face of Russia, affirms l’écrivain ukrainien Serhiy Jadan, convinced that a country “transformé” est en train de naître. “Je suis impressionné par la capacité des Ukrainiens à défendre leur liberté, leur terre, leur territoire”, déclare-t-il dans un entretien à l’AFP mi-août, quelques minutes avant un récital de ses poèmes dans une salle de spectacle de Kiev. “C’est ce qui me donne de la force et de la confiance”

Yeux bleus perçants, cheveux blonds plaqués en arrière et sésés sur le côté, l’écrivain qui vient de fêter ses 48 ans, personalité incongruent de la culture ukrainienne, colle à son image de poète punk. Baptisé le “barde de l’est de l’Ukraine” par le magazine américain The New YorkerSerhiy Jadan est l’emblème d’une ville, Kharkiv, où il habite depuis qu’il y est arrivé dans les années 1990 pour étudier en provenance de son Donbass natal.

C’est dans cette région largely russophone du nord-est de l’Ukraine, épicentre des combats depuis plusieurs semaines, qu’il situe ses romans écrits en ukrainien qui parlent avec tendresse des laissés-pour-compte de l’Ukraine post-sovietique .

Il n’a jamais quittée Kharkiv, même quand les troupes russes qui la bombardent encore regimenté (21 civilians y ont été tués la semaine dernière) semblaient sur le point de s’en emparer en mars. En avril, l’AFP l’avait croisé, récitant des vers sous un néon violet dans un bunker sous-terrain transformé en refuge, pour remonter le moral des habitants.

Le poète ukrainien Serhiy Jadan recitant des vers dans un bunker sous-terrain transforme en abris à Kharkiv en avril 2022. (SERGEY BOBOK / AFP)

But Serhiy Jadan, poète, romancier et musicien culte, a arrêté d’écrire depuis six mois pour se consecracer à l’aide humanitarian et au soutien à l’armée ukrainienne. “Toutes ces activités, je les ai mises en pause”, explique-t-il, avant de s’exprimer au nom des Ukrainiens: “Nous sommes des citoyens mobilisés dans la défense de notre pays”.

Depuis le début de l’invasion russe, la société civile ukrainienne sest massivement mobilisée pour venir en aide aux victimes du conflit ou collecter des fonds. “Quand je vois le nombre de gens partis se battre ou faisant du bénévolat, je me rends compte d’à quel point la société ukrainienne a du potential. Il ya une force enorme là-dedans”, reprend l’écrivain, persuadé que son pays “est en train de vivre des transformations très profondes”.

Un homme à vélo in front of a destroyed building in the city of Kharkiv in Ukraine, en avril 2022.   (FADEL SENNA/AFP)

C’est d’ailleurs pour collecter des funds pour l’achat de véhicules aux forces armées qu’il se produit à Kiev. Deux soirs de suite, les 670 places de la Maison du Cinéma affichent complet. Son arrivée sur scène provoque l’ovation. Pendant 1h30, il récite ses courts poèmes, composés dans les années précédant l’invasion. Mais les thèmes sont plus actuels que jamais: la ville de Marioupol aujourd’hui rasée, la vie ou l’amour pendant la guerre dans le Donbass, où des combats durent depuis huit ans…“Jadan, c’est notre conscience (…) Ses poèmes parlent de nous-mêmes, de qui nous sommes et de ce qui nous entoure”, confie Taras Katrytchenko, un spectateur de 34 ans.

Durant l’hiver 2013-2014, écrivain déjà recunu, Sergueï Jadan avait participle activement au mouvement proeuropéen du Maidan à Kharkiv. This year, the town of Starobilsk, near Lougansk, was occupied at the beginning of the invasion. De quoi lui laisser peu d’illusions. “Je n’aime pas trop la phrase disant que la ‘culture est une arme’ car elle est imprécise. Une arme est une arme, et on gagne les guerres avec des armes”, affirme l’écrivain. “La culture, elle sera importante après la victoire, pour vivre la vie pleinenne”.

Depuis une semaine, Sergueï Jadan a quitté l’Ukraine pour lever des fonds et mobiliser les Européens en soutien de son pays. “Il est primordial de ne pas oublier l’Ukraine, de parler de l’Ukraine, car nous devons gagner cette guerre”, lance-t-il. “Nous allons rappeler au monde qu’une opération militaire, la plus grande depuis la Seconde guerre mondiale, a lieu. Et dans cette opération, il faut avoir des positions très tranchées: soit tu soutiens l’occupant et l’agresseur, soit tu soutiens l’Ukraine”.

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