Royaume-Uni : Liz Truss – Rishi Sunak, un duel placé sous le signe de Margaret Thatcher

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Liz Truss and Rishi Sunak: one of these two political personalities will enter 10 Downing Street on September 5 in a socially inflammable context. Les deux prétendants au poste de Premier ministre se veulent fermes sur la question des grèves, à l’image en son temps d’une certaine Margaret Thatcher whom ils se sont largely inspirés ces derniers mois. Explanations.

L’été social a été chaud au Royaume-Uni, marque par de multiple grèves dans de nombreux sectors : le rail, les dockers, les services postaux, les éboueurs… Et la temperature pourrait même monter à l’automne, dans les prochaines semaines : les principaux syndicats britanniques veulent plus de mouvement coordonnés pour maximiser l’impact des grèves et “gagner”, à terme, la lutte pour des augmentations de salaire linked à l’inflation.

La rentrée politique s’annonce, elle aussi, mouvementée: he saura le 5 septembre qui de Liz Truss ou de Rishi Sunak succèdera à Boris Johnson au 10 Downing Street. The only certainty: les deux pretendants conservateurs au poste de Premier ministre ont affiche ces dernières semaines leur proximité avec Margaret Thatcher et leur volonté de mater le mouvement social en cours outre-Manche.

“Liz Truss et Rishi Sunak ont ​​bougé vers la droite pendant la campagne (this summer, Editor’s note) pour plaire aux adhérents conservateurs – qui gardent un bon souvenir politique de Margaret Thatcher”, explained Sarah Pickard, maîtresse de conférences en civilization britannique contemporaine à la Sorbonne Nouvelle.

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Ces 160,000 adherents of the Parti conservateur, qui votent depuis début août jusqu’au 2 septembre afin de décider qui sera le prochain Prime ministre britannique, presente un profil singulier, selon la spécialiste du Royaume Uni : “Ils sont plutôt des hommes blancs agês de plus de 50 ans, sont issus des classes moyennes et vivent dans le sud de l’Angleterre. Ils n’ont le profil de l’électeur britannique dans son ensemble : ils sont plus à droite que les députés Tories et que l’ ensemble de la population.”

And Margaret Thatcher represents ce qu’aiment ces électeurs: les traditions, la fierté nationale d’être britannique, la valeur travail ainsi que le néolibéralisme.

Des références politiques plus à la forme qu’au fond thatcherien

Liz Truss and Rishi Sunak have a political interest in marching in the footsteps of the “Dame de iron” – a nickname given to Margaret Thatcher because of her resistance to several social movements in the 80s (notably that of British minors in 1984 -1985).

Les deux candidats à la succession de Boris Johnson assume, chacun à leur manière, une part de l’héritage Thatcheriste. Liz Truss and soigné les apparences à plusieurs reprises. La ministre des Affaires étrangères s’est notably faite photographier en tenue militaire dans un char lors d’un déplacement en Estonie, en novembre 2021. Thirty-five years ago, en 1986, Margaret Thatcher avait été photographée dans les mêmes circonstances lors d’ une visite aux troupes britanniques stationnées en Allemagne de l’Ouest.


More recently, à la mid-juillet, Liz Truss seems to have borrowed the vestimentaires codes of the “Dame de iron” – a black vest and a white shirt with a papillon knot – during the first debate between the candidates for the presidency of the Parti conservateur. Margaret Thatcher portait une tenue très similaire lors d’une émission électorale en 1979 – anne où elle est de cheffe du gouvernement britannique.

“Liz Truss emprunte plus à la forme qu’au fond thatchérien”, explains Raphaële Espiet-Kilty, maîtresse de conférences au département d’études anglophones à l’université Clermont-Auvergne, tout en ajoutant qu’elle “veut réduire les impôts ( comme Margaret Thatcher au début des années 1980, NDLR), ce qui est un grand cheval de bataille des conservateurs”.

Sarah Pickard notes, quant à elle, une différence de fond entre l’actuelle candidate et la “Dame de fer” : “Margaret Thatcher avait une ideologie, une politique de convictions. Ce n’était pas du tout l’opportunisme qu’on voit avec Liz Truss, qui est plutôt un chameleon politique.” La ministre des Affaires étrangères, avant de devenir une fervente défenseure du Brexit, a en effet été un temps opposé à la sortie du RoyaumeUni de l’UE – avec laquelle Margaret Thatcher entretenait des relations tumultueuses.

Rishi Sunak assumes, lui aussi, une partie de l’héritage thatchérien, en partisan de la discipline budgetary prônée par Margaret Thatcher.

Le media Politico a rappelé, début août, des propos sans équivoque tenus par l’ex-chancelier de l’Échiquier faisant l’éloge politique de la “Dame de iron” au début de son mandate de Premier ministre : “Si vous vous souvenez de ses premiers budgets – et, en fait, de ce que nous devions faire en tant que pays à cette phase – même si c’était difficile, elle a compris qu’il fallait d’abord maîtriser l’inflation et maîtriser les époquenes publiques et les emprunts (…). C’est exactement le même chemin que je veux suivre”.

“Renouer avec l’image d’un parti qui a une direction claire”

Les deux candidats en course pour le 10 Downing Street assume une certaine proximité avec la “Dame de fer”, marking une rupture avec ce que le Parti conservateur a initié depuis le début du XXIE siècle. “With Theresa May and David Cameron, notably, il ya eu une volonté de prendre ses distances avec le conservatisme thatchérien qui était judged comme toxic. On parlait alors même d’un besoin de ‘détoxification’ du Parti conservateur pour le rendre plus compassionatenel, plus gentil”, explains Raphaële Espiet-Kilty.

This return to the past highlights the ideological and political crisis that agitates the Conservative Party after 12 years in power and the recent controversial mandate of Boris Johnson.

Sur cette photo d'archives du 20 novembre 1990, le Premier ministre britannique Margaret Thatcher assists à la Conférence sur la sécurité et la cooperation en Europe.  Quelques jours plus tard, elle demissionne après 11 ans en tant que cheffe de l'executif.
Sur cette photo d’archives du 20 novembre 1990, le Premier ministre britannique Margaret Thatcher assists à la Conférence sur la sécurité et la cooperation en Europe. Quelques jours plus tard, elle demissionne après 11 ans en tant que cheffe de l’executif. © Lionel Cironneau, AP

En tant que Premier ministre (de 2019 jusqu’au 5 septembre prochain), “BoJo” a divise son parti – notably avec la série de scandales “Partygate” – au point d’être constrained à la demission, début juillet, alors que les départs s’enchaînaient au sein de son propre gouvernement. The departure of Boris Johnson has revealed the fragmentation of the Conservative Party with only five candidates initially in contention to succeed him.

Que Liz Truss et Rishi Sunak s’inscrivent alors dans les pas de Margaret Thatcher n’est pas anodin dans ce contexte, selon Raphaële Espiet-Kilty : “Elle a quand même gouverné pendant onze ans, a été élue trois fois de suite et incarne l’image d’un parti conquérant qui a réussi et qui était uni. Il ya tellement de dissensions en ce moment au sein du Parti conservateur que se présenter (dans les pas de) Margaret Thatcher peut être une façon de renouer avec l’image d’un parti qui a une direction claire.”

Outre l’ambition de rassembler son parti autour de sa personne, le prochaine tenant du 10 Downing Street aura surtout à gérer un mouvement social d’ampleur outre-Manche. Liz Truss et Rishi Sunak promise plus de ferméte contre les grèves actuelles s’ils sont nommés Premier ministre… à l’image d’une certaine “Dame de fer”.

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