« Tant que Vladimir Poutine sera vivant, il y aura la guerre », estimates Michel Terestchenko

C’était un retour aux sources pour Michel Terestchenko. L’ancien mayor d’une petite ville de l’Est de l’Ukraine se trouve now dans le pays en guerre avec la Russie. Ce Français naturalisé ukrainien en 2015, et élu la même année, vit dans la banlieue de Kiev depuis près de deux ans.

A 68 ans, il a quitté ses fonctions d’édile de Hlukhiv, dans l’oblast de Soumy (à trois kilometers de la frontière russe), en décembre 2020, après avoir eu un fils. Désormais, il travaille dans la culture du lin et du hemp. Six months après le début du conflict, il livre sa vision de la situation, le moral des troupes, celui des inhabitants, le risque nucléaire et l’issue possible de la guerre. « L’Ukraine tiendra bon », affirme-t-il à 20 Minutes.

How do you live in the suburbs of the capital?

Le pays est en guerre, he fait évidentement attention. Les provocations sont encore possibles sur la capital : par exemple, he n’a pas fait la fête en extérieur [mercredi, Jour de l’indépendance], pas de feux d’artifice. Avant le 24 février [premier jour de l’invasion russe] y avait, à Kiev, 50,000 Russian agents infiltrated. Depuis beaucoup ont été arrêtés, tués, sont partis, mais il en reste encore.

Series-vous prêt à prendre les armes?

Les Russes sont d’une barbarie inouïe, ce qu’ils font aux femmes, aux enfants, c’est innommable, c’est pire que les nazis. Ils le font sans raison, sans honneur, sans scrupule… Si la situation empirait, je serais prêt à prendre les armes, car il faut défendre sa maison. He a tous des armes et he ne lâchera pas notre terre, ils n’auront jamais l’Ukraine.

Comment analyzez-vous la situation actuellement?

L’ours russe prend une grosse dégelée, mais il va encore faire quelques ruades avant d’accepter de capituler. De notre côté, la situation est sous contrôle, nos forces armées se battent comme des lions, he est très confiants. Tout se passe mieux que ce qu’on imaginait. Certes, Vladimir Poutine fait des thousands de morts, mais ça a permis à l’Ukraine de se libertador, he ne parlera plus de peuples frères pendant au moins les 50 prochaines années.

Les troupes gardent-elles le morale?

J’étais maire, je connais des personnes qui combattent et les bataillons ont le moral. Ils sont difficiles à demoraliser. En plus, he veut faire payer aux Russes les atrocités commises.

Et les habitants?

Les inhabitants, eux, sont derrière l’armée à 95%, il ya des mots de soutien, de remerciements et de felicitation. He sees un élan patriotique extraordinaire et une unité autour du president, une union sacrée pour sauver le pays. C’est un miracle que ça se passe comme ça parce que les Russes préparaient leur coup depuis deux ans, sans qu’on prenne les avertissements au sérieux. Mais l’Ukraine a été sauvée d’abord par les habitants, des volontaires. Le peuple a sauvé l’Ukraine, puis l’armée a pris le relais magistralement.

Do you think nuclear risk actually exists?

Il n’y a aucun risque à la centrale de Zaporizhia car les Russes veulent la faire travailler pour eux. Ils vont la déconnecteur du système ukrainien pour qu’elle serve only aux territoires occupées. It is more profitable to leave Ukraine without heating during the winter than to risk a nuclear accident. Vladimir Poutine veut faire peur avec ses menaces mais il n’a aucun interêtre à l’abîmer. Une crise sociale est plus determinante.

Come va évolue le conflit d’après vous?

Le front va se stabiliser, ça se joue sur un à deux km de chaque côté. Je doute qu’on arrive à reprendre des grandes villes comme Kherson tout de suite. On s’attend à un hiver très difficile, avec une crise sociale, humanitaire et économique. Ils veulent faire en sorte que l’Ukraine soit dans un état abominable et que les Européens ne soient plus en mesure de l’aider. On fait notre guerre de libération nationale après 350 ans de domination russe, ça va être long et dur. Mais si les Européens restent solidaires, he a gagné.

Et au printemps, les combats vont reprendre car les pourparlers n’existent pas. The victory will be won by the best. Aujourd’hui, ce sont les Russes qui veulent un cessez-le-feu, ils ont perdu 80,000 hommes contre 9,000 chez nous. Mai la guerre sera finie seulement quand Vladimir Putin sortira de son bureau les pieds devant. Tant qu’il a une capacité de nuire, il n’arrétera pas, tant qu’il sera vivant, il y aura la guerre.

L’Occident soutient-il assez l’Ukraine selon vous?

L’Occident ne soutient pas assez, mais je vois bien que ce n’est pas facile d’en faire davantage. C’est déjà bien, même si on en voudrait toujours plus. Si les Anglais en font plus que les Européens, he comprend les disparités de dépendance au gaz russe.

Pour ce qui est de la France, il ya eu une danse obscène avec la Russie, Emmanuel Macron s’est rendu à Moscou en février, c’était lamentable et ça n’a servi à rien, il s’est fait avoir, tout comme Nicolas Sarkozy s’était fait avoir en 2008 avec la Géorgie. La France veut que tout le monde s’entende bien et pouvoir vendre ses armes à tout le monde. But les pays européens du nord, de l’est, comme la Pologne, sont admirables. Tant que le soutien reste à ce niveau, ça va.

Que pensez-vous de l’action de Volodymyr Zelensky?

Je ne critique pas le président du pays en ce moment, je n’ai rien à faire d’autre que le souterin. Je ne suis pas de son parti politique, je ne l’ai pas soutenu avant la guerre, mais là il fait un bon boulot. His attitude depuis le 24 février est remarquable.

Is Ukraine’s accession to the European Union (UE) inevitable?

J’ai été maire d’une ville de 35,000 inhabitants pendant cinq ans, c’était très difficile car nombre d’entre eux voulaient faire amis amis avec les Russes. Aujourd’hui ce n’est plus le cas, les choses sont plus claires. L’adhesion à l’UE est obligatoire, car l’investissement de l’UE est tellement enorme que ce serait un nonsens. Les Ukrainiens font la guerre à la place des Européens. Ukraine is on a mission to construct the eastern border of Europe, and the only logical solution to reconstruct it is Ukraine’s accession.

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