The vast financier scam of “Bernard Madoff des sneakers” follows the market of baskets in the United States

Michael Malekzadeh aurait monté une immense arnaque financier en promettant la livraison de baskets rares qu’ils ne possédaient pas, profitant de l’engouement pour ce produit ultra-speculatif. BENOIT TESSIER/REUTERS

Michael Malekzadeh aurait empoché des millions de dollars en entrainant des milliers de personnes dans une pyramide de Ponzi.

Après les cryptomonnaies ou encore les «formations trading» en ligne, c’est au tour de baskets citadines de ruiner certains investisseurs particuliers. According to the Bloomberg information, Michael Malekzadeh, 39 years old, originally from Eugene in the State of Oregon, was charged with fraud and blanching by the American authorities for defrauding thousands of people, all pour un prejudice éstimée à 85 million de dollars.

L’intéréssé aurait monté une vaste financier arnaque autour des sneakers, ces baskets de ville, notably de la marque Nike ou Adidas, dont le marché a explosé ces dernières années et bouleversé la mode. L’Américain risque severales dizaines d’années de prison et est already surnommé par la presse américaine le «Bernard Madoff de la Sneaker», in reference to a famous American financier sentenced in 2009 to 150 years in prison for having mounted a similar scam.

Une de Ponzi pyramid

Comment s’y est-il pris? En utilisant un type d’arnaque vieux de plus d’un siècle : la pyramid de Ponzi. In 2013, Michael Malekzadeh created the company Zadeh Kicks LLC in Oregon. Celle-ci propose à des prix très intéressants des pairs de sneakers en précommande, avant même que les chaussures en question ne soient sorties des usines des providenneurs, et, surtout, dans des quantités astronomiques. Des offres sur leslénces ont tout de suite saute des investisseurs particuliers, qui espèrent voir la valeur de ces produits ultra-speculatifs continuer de grimper avec le temps, afin de les revendre à des prix encore plus eléfêt. Les clients n’hésitaient pas à payer à l’avance Zadeh Kicks LLC pour recevoir, trois à six mois après leur sortie officielle, les famouses baskets en quantité.

Problème, la société de Michael Malekzadeh n’avait aucun partenariat avec les marques phares du sector et ne pouvita donc en aucun cas garantire des stocks aussi importants (ou en tout cas pas à un prix intéressant). Il se fournissait en réalité chez d’autres revendeurs ou dans des boutiques, aux prix les plus bas qu’il pouvait trouver. Unable to honor toutes les commandes de ses clients, le patron Zadeh Kicks LLC offered aux déçs des compensations sous forme de cartes-cadeaux ou de remboursements. Avec quel argent? Celui des nouveaux investisseurs qui entraient dans la pyramide, attrés par les retours des clients qui avaient bien reçu leurs famouses baskets. Et ainsi de suite. Les derniers arrivés payent le remboursement de la wave d’acheteurs précédents, ajoutant à chaque fois un nouvel «étage» à la pyramide. The only real winner of this opaque system, the one who sits at the top of the building and who touches a percentage of every new wave of buyers: Michael Malekzadeh.

Une tastes inevitable

L’arnaque a duré des années, et ce sera finalemente une édition limitée d’Air Jordans, les 11 Cool Grey, qui révélera le pot aux roses. Alors que Nike afficait à 225 dollars la paire avant sa sortie, Zadeh Kicks LLC promised them à 115 dollars, avec une livraison seulement quelques semaines après la commercialization officielle. L’engouement pour ce modèle fut tel que trop peu de commandes ont pu être honorées par la société frauduleuse, c’est-à-dire 6000 sur les 600,000 passées, pour que cela passe inaperçu. The investors have lost their confidence in Michael Malekzadeh and his amazing offers, the company went bankrupt in May 2022 and the last floor of the pyramid has never seen the color of the sneakers ordered. Ce genre de montage financier est mathématiquement voué à l’échec sur le moyen-long terme, d’où son illégalité. Pour la même raison, les banques ont l’obligation d’avoir un minimum de fonds propres disponibles, au cas où un grand nombre de clients déciderraient subitement de retirem l’argent de leur compte.

Michael Malekzadeh risque aujourd’hui jusqu’à 30 ans de prison. According to the justice, celui-ci aurait dépensé la plupart des profits generated by his entourloupe dans des montres, voitures et autres accessoires de luxe. Le FBI aurait saisi chez lui 6.1 million de dollars en liquide ainsi que 1100 sneakers issues de sa personale collection. Also, according to the federal court, his Oregon warehouse houses 60,000 pairs of baskets, mainly from the Nike brand, whose provenance remains shrouded in mystery. Ces dernières, mises sous séquestre, très probabilité servir à dédommager une partie des victimes. The process of Michael Malekzadeh and his fiancée, également poursuivie en tant que directrice financier de l’entreprise, doit débuter en juin 2023.


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